Deficitele cognitive după COVID-19 sever sunt egale cu 20 de ani de îmbătrânire

COVID sever duce la o afectare cognitivă similară cu cea experimentată între 50 și 70 de ani și echivalează cu pierderea a zece puncte de IQ, potrivit ultimei noastre cercetări. Efectele sunt încă detectabile la mai mult de șase luni după o boală acută și recuperarea este în cel mai bun caz treptată.

Există din ce în ce mai multe dovezi că COVID poate provoca probleme de sănătate cognitivă și mintală de durată, pacienții recuperați raportând simptome precum oboseală, „ceață creierului”, probleme de reamintire a cuvintelor, probleme cu somnul, anxietate și chiar tulburare de stres post-traumatic (PTSD) la luni de la infecție. .

În Marea Britanie, un studiu a constatat că aproximativ unul din șapte respondenți au declarat că au simptome, inclusiv dificultăți cognitive, la 12 săptămâni după un test COVID pozitiv. Și un studiu recent de imagistică a creierului a constatat că chiar și COVID ușor poate provoca contracția creierului. Doar 15 din cele 401 de persoane din studiu fuseseră spitalizate.

Descoperirile întâmplătoare dintr-un proiect major de știință cetățenească (The Great British Intelligence Test) au arătat, de asemenea, că cazurile ușoare pot duce la simptome cognitive persistente. Cu toate acestea, aceste probleme par să crească odată cu severitatea bolii. Într-adevăr, sa demonstrat în mod independent că între o treime și trei sferturi dintre pacienții spitalizați raportează că au avut simptome cognitive trei până la șase luni mai târziu.

Amploarea acestor probleme și mecanismele responsabile pentru ele rămân neclare. Chiar înainte de pandemie, se știa că o treime dintre persoanele care au un episod de boală care necesită internare la terapie intensivă au deficite cognitive obiective la șase luni de la internare.

Se crede că aceasta este o consecință a răspunsului inflamator asociat cu o boală severă, iar deficitele cognitive observate în COVID ar putea fi un fenomen similar. Totuși, există dovezi că SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID, poate infecta celulele creierului. Nu putem exclude o infecție virală directă a creierului.

Alți factori, cum ar fi hipoxia (nivel scăzut de oxigen din sânge), pot juca, de asemenea, un rol. De asemenea, nu a fost clar dacă problemele de sănătate psihologică generalizate raportate după COVID făceau parte din aceeași problemă ca și deficitele cognitive obiective sau reprezentau un fenomen diferit.

Patruzeci și șase de pacienți

Pentru a caracteriza tipul și amploarea acestor deficite cognitive și pentru a înțelege mai bine relația lor cu severitatea bolii în faza acută și problemele de sănătate psihologică în momente ulterioare, am analizat datele de la 46 de foști pacienți cu COVID. Toți au primit tratament în spital, fie în secție, fie la terapie intensivă, pentru COVID la Spitalul Addenbrooke din Cambridge, Anglia.

Participanții au fost supuși unor teste cognitive computerizate detaliate în medie la șase luni după boala lor acută, folosind platforma Cognitron. Această platformă de evaluare este concepută pentru a măsura cu precizie diferite aspecte ale facultăților mentale, cum ar fi memoria, atenția și raționamentul și a fost folosită în studiul științei cetățenilor menționat mai sus.

De asemenea, am măsurat nivelurile de anxietate, depresie și PTSD. Datele de la participanții la studiu au fost comparate cu controale potrivite – persoane de același sex, vârstă și alte categorii demografice, dar care nu au fost spitalizate cu COVID.

Supraviețuitorii COVID au fost mai puțin precisi și au răspuns mai lent decât controalele potrivite. Aceste deficite s-au rezolvat lent și au fost încă detectabile până la zece luni după internarea la spital. Efectele au fost proporționale cu severitatea bolii acute și cu markerii inflamației. Erau cele mai puternice pentru cei care aveau nevoie de ventilație mecanică, dar erau și substanțiale pentru cei care nu aveau nevoie.

Comparând pacienții cu 66.008 de persoane din public, am putut estima că amploarea pierderii cognitive este în medie similară cu cea experimentată la vârsta de 20 de ani, între 50 și 70 de ani. Acest lucru este echivalent cu pierderea a zece puncte IQ.

Supraviețuitorii au avut rezultate deosebit de slabe la sarcini precum „raționamentul analogic verbal” (completarea analogiilor, cum ar fi șireturile pantofilor sunt la pantofi ceea ce nasturii sunt la…). Ei au arătat, de asemenea, viteze de procesare mai lente, în concordanță cu observațiile anterioare post-COVID privind scăderea consumului de glucoză cerebrală în zonele cheie ale creierului responsabile de atenție, rezolvarea problemelor complexe și memoria creierului.

În timp ce persoanele care s-au vindecat de COVID sever pot prezenta o gamă largă de simptome de sănătate mintală precară – depresie, anxietate, stres post-traumatic, motivație scăzută, oboseală, dispoziție scăzută și somn perturbat – acestea nu au fost legate de deficite cognitive obiective, sugerând diferite mecanisme.

Care sunt cauzele?

Infecția virală directă este posibilă, dar este puțin probabil să fie o cauză majoră. În schimb, este mai probabil ca o combinație de factori să contribuie, inclusiv aportul insuficient de oxigen sau sânge a creierului, blocarea vaselor de sânge mari sau mici din cauza coagulării și sângerarea microscopică.

Cu toate acestea, noi dovezi sugerează că cel mai important mecanism poate fi deteriorarea cauzată de răspunsul inflamator al organismului și de sistemul imunitar. Dovezile anecdotice de la medicii de asistență medicală primară susțin această concluzie că unele probleme neurologice ar fi putut să fi devenit mai puțin frecvente de la utilizarea pe scară largă a corticosteroizilor și a altor medicamente care suprimă răspunsul inflamator.

Oricare ar fi mecanismul, descoperirile noastre au implicații importante pentru sănătatea publică. Aproximativ 40.000 de persoane au fost supuse terapiei intensive cu COVID doar în Anglia, iar multe altele vor fi internate în spital. Este posibil ca mulți alții să nu fi fost internați în spital, în ciuda bolii grave din cauza presiunii asupra asistenței medicale în timpul valurilor de vârf ale pandemiei. Aceasta înseamnă că există multe persoane care încă mai întâmpină probleme cu cogniția câteva luni mai târziu. Există o nevoie urgentă de a examina ce se poate face pentru a ajuta acești oameni. În prezent sunt în curs de desfășurare studii pentru a aborda această problemă.

Cu toate acestea, există ceva de argint. Dacă, după cum bănuim, imaginea pe care o vedem în COVID reproduce într-adevăr problema mai largă observată în alte tipuri de boli severe, aceasta oferă o oportunitate de a înțelege mecanismele responsabile și de a explora tratamente.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment